「聖人不治已病治未病,不治已亂治未亂,此之謂也。夫病已成而後藥之,亂已成而後治之,譬猶渴而穿井,鬥而鑄錐,不亦晚乎。」

─《黃帝內經》,素問篇,四氣調神大論,第二

所謂聖人不等病痛發生才治療,而是治療於病痛發生前,這就好比不等到亂事已經發生後才去治理,而是等到發生前即治理。若病痛已經形成後再去治療,或是亂事已經成形後再去治理,那就像是感覺很渴才去掘井,戰亂發生了才去製造兵器,那不是很晚了嗎?